Laurent Hérail, un parcours professionnel à l'honneur

Lieu :
Gaillac

Laurent Hérail, le PDG du groupe Surplus environnement implanté sur le parc d'activités du Mas de Rest à Gaillac, spécialiste du recyclage et de la valorisation de tout type de véhicules, a reçu des mains du Premier ministre le 18 octobre 2019 l'insigne de la Légion d'honneur. La reconnaissance d'un travail acharné et d'une vision ambitieuse en phase avec son temps. Un grand bravo !

Ce 18 octobre 2019, dans son discours, Laurent Hérail a rayé le mot "fierté" pour le remplacer par "honneur".

Le patron du groupe Surplus Environnement connaît la valeur des actes. "Je n'ai sauvé personne, mais j'ai tout misé sur ce que j'ai fait, sur le fruit de mon travail. Si je peux donner l'exemple à d'autres…".

Cet insigne de la Légion d'honneur remis par le Premier Ministre français en personne, Edouard Philippe, il l'apprécie et la partage avec sa famille, son équipe et son univers professionnel. "Le recyclage automobile est entré à Matignon. Il a bénéficié d'une écoute attentive du Premier ministre. J'espère que cela servira à la profession".

L'envie de faire du neuf avec du vieux

Légion d'honneur Laurent HérailUne profession souvent dénigrée par le passé, mais qui a profondément évolué.

Laurent Hérail n'est pas étranger à cette évolution des "casses auto" vers des unités de recyclage et de valorisation des pièces détachées, aussi appelées pièces de réemploi.

Il est devenu l'un des fers de lance de la filière avec son usine gaillacoise de recyclage de Véhicules Hors d'Usage (VHU), Surplus Autos, ou celle de recyclage de deux roues, Surplus Motos, les deux prises en exemple à l'échelon national.

Dès son enfance, du côté de Castres, Laurent Hérail s'amusait à fabriquer un vélo avec trois vieilles bicyclettes. "Jeune, j'avais déjà le goût pour le recyclage. C'était pareil pour les jouets ou les mobylettes. Pour moi, tout ce qui se jette peut avoir de la valeur. Quand on n'a pas d'argent, on se dit que cela peut encore servir".

Laurent Hérail vient d'un milieu très modeste. Lui, habituellement bavard, est plutôt resté discret sur son ascension sociale. Mais on sent, à travers ses hésitations lorsqu'il dévoile sa jeunesse, le désir fort de s'en sortir et une volonté d'aller de l'avant. Le jeune homme n'est pas fait pour les études. "Je n'étais pas le premier", dit-il en souriant. Il s'oriente vers un CAP de mécanique à Mazamet. Avant de suivre une formation en carrosserie à Valdurenque.

Leader du recyclage

"La carrosserie, c'est propre. Ma caisse à outils, je la nettoyai toujours. Je le dis toujours à mes salariés. C'est peut-être aussi le facteur de notre réussite".

Dès ses premiers pas dans la profession, il a envie de ranger, d'organiser ; l'idée de faire du neuf avec du vieux.

Mais en 1989, un accident l'amène à prendre un virage dans sa vie professionnelle. Il découvre l'univers de l'agroalimentaire. Le manuel a aussi le goût du commerce et le sens du contact. Il aurait pu faire carrière au sein du groupe Nestlé. "Mais j'avais envie de monter ma boîte". Une démission et c'est le début de l'aventure Surplus Environnement au début des années 2000. Épaulé par son épouse Nadine.

En quelques années, ils achètent plusieurs entreprises et son groupe devient l'un des leaders du recyclage des véhicules. Le site de Gaillac est le point d'orgue de la transformation de la filière.

Le site emploie 120 salariés et va poursuivre son développement. "Le réemploi, la valorisation, le recyclage des matières, voilà quelque chose de vertueux, c'est l'avenir".

Laurent Hérail a su anticiper les nouvelles réglementations. Désormais, comme pour le secteur de la moto, il les fait évoluer en lien avec les services de l'Etat. Et il a bien l'intention de continuer.

Naissance d'un groupe

Inauguration SM

En 2005, Laurent Hérail commence à racheter de petites entreprises et fait naître Surplus autos 81 à Castres. En 2008, c'est au tour de Surplus Autos à Toulouse, puis de Surplus motos en 2010, encore à Castres.

Laurent Hérail se développe également dans l'informatique. "Nous avons créé en interne la société Atemo, dédiée au développement de logiciels spécialisés dans le recyclage et la traçabilité des pièces".

L'unité de Toulouse était alors un site pilote, dans l'attente de ce qui est désormais le grand projet industriel d'envergure nationale du Groupe Surplus Environnement, implanté à Gaillac depuis 2015, et aujourd'hui en développement au sein du parc d'activités du Mas de Rest, avec les unités Surplus Autos, Surplus Motos et Surplus Industries.

Et même si cela ne s'est pas fait sans difficulté - "Ce projet a été un combat, mais j‘ai trouvé en Pascal Néel, le président de l'intercommunalité de l'époque, un précieux allié" - le résultat aujourd'hui est impressionnant et exceptionnel, et à priori, ce n'est pas fini...

 

Source : la Dépêche du Midi - Lire l'article en ligne ici.

Illustrations ci-dessus : le Premier Ministre remet à Laurent Hérail l'insigne de Chevalier de l'ordre de la Légion d'Honneur / inauguration en septembre 2019 de Surplus Motos, la dernière unité industrielle déployée par Laurent Hérail sur le site du Mas de Rest à Gaillac.

Illustration ci-dessous : Laurent Hérail fait Chevalier de l'ordre de la Légion d'Honneur par le Premier ministre, le 18 octobre 2019 dans les salons de Matignon, avec son épouse et Edouard Philippe.



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samedi, 2 novembre 2019
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